正常人有23對46條染色體,

患有唐氏症的寶寶,卻有47條染色體,

多了一條,不會變得比較聰明,

反而會出現智能不足、生長發育遲緩、

臉部長相特有的特徵等問題。

 

30歲女性,生下唐氏症寶寶機率為千分之一,

35歲為千分之三,40歲,機率增加為百分之一,

換句話說,罹患機率會隨著母親年齡增加而增加,

而這只是其中一種病症,隨著年齡,各種病症的風險也會跟著增加。

 

因此,有生小孩的計畫的人,盡量在30歲前生,最晚不要超過35歲。

當然要生也可以,但是可能要承擔較大的風險和付出更多的代價。

 

另外附帶一提相對機率和絕對機率的問題,

有些研究或醫學報告,為了商業利益或吸引注意,

在報告裡以誇大的相對機率來描述,如上面提及的千分之一和千分之三,

可能就會以「對於女性而言,一旦年齡超過35歲,

生下患有唐氏症寶寶的機率將是30歲女性的3倍(或300%)」,

就相對機率來說是沒錯,千分之三是千分之一的3倍(300%),

但就絕對機率來說,也只是增加千分之二而已。

但感覺上,會讓閱讀者倍感壓力。

 

又如吃了某藥可以增加50%心臟病人的存活率,

如果罹患心臟病的存活率是30%,它真正的意思可能是30%*1.5=45%,

而不是30%+50%=80%。所以,在搞懂數據來源跟基準前,不要輕易就相信。

 

就像葛洛斯維納 ( Charles Grosvenor )說的:
數字不會說謊,但說謊的人會想出辦法。

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