有一個村莊,裡面住了4個人,大毛、二毛、三毛、四毛,
大毛擅長作工藝,斧頭是他的拿手項目;
二毛喜歡種菜,後院種了一地的白菜;
三毛喜愛動物,圈養了一對豬仔;
四毛偏愛作針線活,總是穿著各種各樣的衣服。

隨著時間過去,大毛家的斧頭,閒來無事,
做著做著,做了好幾隻,二毛的白菜也堆滿了一屋子,
三毛的豬仔最近有替他生了好幾隻豬寶寶,四毛的衣櫃掛滿了衣服。

有一天,二毛覺得每天都吃白菜,有點吃膩了,想跟三毛換點豬肉來吃,
剛好三毛每天吃肉也吃膩了,也想吃吃白菜,於是他們就交換了彼此的東西;
大毛擅長工藝,覺得四毛的衣服跟他的斧頭搭配起來很有風格,
想跟四毛換套衣服來穿,但四毛對大毛的斧頭沒興趣,
不過他倒想養知小寵物,剛好三毛家斧頭壞了,需要把新的來用,
於是大毛就拿斧頭和三毛換了一隻小豬,再用這隻小豬和四毛換了件衣服。

透過交換,他們都不需要再去學額外的技能,
花費多餘的時間去製造他們不擅長的東西,
他們只要專注在自己擅長的事情上就可以了。

但問題又出現了。

二毛憤憤不平的找三毛抗議說,我種菜種了一年只能跟你換幾塊肉,
為什麼大毛做一隻斧頭花幾天的功夫就可以跟你換一隻豬?
大毛也不甘示弱的說,這是我祖傳好幾代的技藝,
普通人想學都學不來,當然可以換一隻豬。諸如此類,紛爭又起。

於是大家開會討論,到底要用什麼做標準,後來有人提議用貝殼當作衡量的標準,
如果用貝殼換小豬,要用幾個貝殼換?最後決定
7個貝殼,那斧頭呢?5個貝殼…
再過不久,大家就開始直接用貝殼去換(買)東西,而不用食物了。

因為用貝殼(貨幣)有一個好處,它具備儲存的功能,
如果拿白菜換小豬,換到白菜的人如果沒有馬上把白菜吃掉,
過幾天白菜壞掉就不能吃了,但用貝殼,
可以再你想要吃白菜時再拿貝殼去換,甚至可以只換你需要的份量即可。

從此,貨幣再也離不開人類的生活。

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